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Portrait : Claude Guignard et Darri

Il est des amitiés qui fonctionnent comme des recettes de cuisine : de bons ingrédients, un dosage au...

Il est des amitiés qui fonctionnent comme des recettes de cuisine : de bons ingrédients, un dosage au millimètre près et de bons ustensiles. Claude Guignard et Darri en sont l’illustration parfaite. Petit passage de plats avec deux mordus du terroir qui puisent leur inspiration aux Halles de Niort.

À ma gauche, Claude Guignard, chef et monument niortais des métiers de bouche. À ma droite, Darri, qui, s’il n’est pas moscovite, reste quand même un œil de Niort. Ces deux-là ne se quittent plus depuis 20 ans et sont complices dans la vie comme dans le travail. Il suffit de partager un moment avec eux pour s’en rendre compte : francs éclats de rire, boutades et passion partagée pour tout ce qui touche, de près ou de loin, au domaine culinaire. Une alchimie professionnelle qui débute en 2005 lorsque le photographe, Darri, couvre la 1ere édition du Carrefour des métiers de bouche à la demande de l’organisateur, Claude Guignard. La mayonnaise prend et ne cessera de monter pour ces deux passionnés du territoire. En 2009 paraît « Au carrefour des chefs » un livre qui met en valeur tous les métiers de bouche avec 25 chefs qui dévoilent 50 recettes. Ce fruit de leur collaboration connaît un grand succès. Presque 10 ans plus tard, les deux compères remettent le couvert avec « Niort, au carrefour des Halles », véritable déclaration d’amour au marché niortais situé en cœur de ville. Un titre bien trouvé pour un carrefour de passionnés, où les artisans du goût, clients ou promeneurs dégagent une envie permanente d’échanger et de partager le bien-vivre. D’ailleurs, le bâtiment de type Baltard fait de fonte, de verre et d’acier est un repaire pour nos deux amateurs de bon goût(s). Penser donc, une centaine de commerçants avenants y proposent des produits vrais et locaux dans un cadre à l’architecture exceptionnelle. Et ce n’est pas pour rien que sur le fronton, Cérès et Mercure sont représentés, symbolisant l'union du commerce et de la terre. Ils s’y sentent comme chez eux, car le plus beau marché du Poitou-Charentes concentre à lui tout seul les valeurs que ces deux passionnés défendent : la convivialité et le respect des produits. Un endroit où ils aiment se rendre pour échanger, bavarder entre amis, boire un café ou un verre de vin et, bien sûr, faire le plein de provisions de bouche. Claude Guignard et Darri y puisent leur inspiration et, quelques fois, des projets naissent entre les huîtres et le muscadet. Des projets à venir en commun, ils ne diront mot, mais leurs yeux pétillants laissent présumer qu’ils en ont quelques-uns en tête… Deux amis qui arrivent à se parler sans utiliser de mots et qui n’ont jamais oublié d’où ils venaient. Claude Guignard et Darri sont fiers du chemin parcouru, mais ont su toujours rester simples et sont de bons ambassadeurs de notre territoire. Des guides du goût.