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Conférence : Voir un monde dans un grain de sable : une histoire de la microscopie

Par Jérôme Lamy, chargé de recherches au CNRS de Toulouse et Romain Clément, maitre de conférences à L’Université de La Rochelle.

Dès l’antiquité, l’idée d’un monde infra-visible anime la philosophie de Leucippe et de Démocrite.

Le monde atomique, que l’on ne peut saisir directement avec les sens, fait l’objet d’un intérêt croissant. Mais c’est avec l’invention du microscope que s’opère une rupture fondamentale dans la façon d’observer la nature. La conférence abordera donc les découvertes d’Antony van Leeuwenhoek et de Robert Hooke, puis les puissantes controverses qui concernent les questions biologiques que celles relatives à la matière. Les modifications apportées au 19e siècle et surtout au 20e siècle ont transformé la puissance de perception visuelle, tout en radicalisant les différences entre disciplines.