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Tour cycliste des Deux-Sèvres

La dernière étape du 15e Tour des Deux-Sèvres partira de Niort. Le village s’installera place du Donjon.

Jacky Robin est sous pression. Le directeur du Tour des Deux-Sèvres a encore du pain sur la planche en ce début de mois de juin, pour finaliser l’organisation de la 15e boucle départementale. « Un puzzle de 80 à 90 communes traversées, qu’il faut aménager. Les années d’élections c’est encore plus compliqué », révèle notre « Christian Prudhomme à nous », une référence à son illustre alter ego du Tour de France. Comme l’an passé, Niort sera ville départ de la dernière étape de l’épreuve, qui en compte sept. Un Tour 79 prévu sur cinq jours, contre quatre habituellement. Le programme sera donc plus corsé et propice aux rebondissements. « Le peloton devra parcourir plus de 700 kilomètres, précise Jacky Robin. La première partie sera difficile, les grimpeurs et les puncheurs seront sur leur terrain ».

Les routes accidentées de Gâtine
Pour commencer, le 10 juillet, le peloton empruntera les routes accidentées de la Gâtine, entre Verruyes et Mazières, le matin. Avant de prendre la direction de Saint-Pardoux pour un contre-la-montre par équipes l’après-midi. Le lendemain, on roulera dans le Nord, entre Argenton-les-Vallées et Bressuire. Le 12, des écarts pourraient se creuser entre Champdeniers et Parthenay, l’étape la plus longue de l’édition avec 168 kilomètres. La fin sera plus roulante : avec, le 13, un contre-la-montre individuel et une étape en ligne à Chauray puis la conclusion entre Niort et Pierrefitte. « Je pense que le classement ne sera pas figé avant le départ de Niort », pronostique le directeur. Peut-être vivrons-nous un retournement de situation comme en 2014 : Samuel Plouhinec était parti en jaune de l’avenue de Limoges, mais avait perdu la tunique de leader en arrivant à Parthenay, au profit de Mathieu Malbert. Le jeune coureur tentera de conserver son titre au sein de sa nouvelle équipe (GSC Blagnac), ce que personne n’a réussi à faire jusque-là. La bagarre est annoncée avant l’arrivée finale à Pierrefitte.

Au programme du 14 juillet à Niort
Le village s’installera sur la place du Donjon, l’ouverture au public est prévue à 10h. Une quinzaine d’exposants proposeront des produits alimentaires. Une banda du Sud Ouest assurera l’animation musicale. Les rescapés parmi les 120 coureurs (20 équipes de 6) arriveront à midi pour la présentation sur le podium. Le peloton s’élancera à la suite de la caravane publicitaire, pour une parade en ville, avant un départ réel prévu route de Sciecq à 14h.