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Gaston BARRE

Industriel de
l'automobile et
du cycle

Installé d'abord à Parthenay où il exerçait sa profession d'arquebusier, il s'établit à Niort à la fin du XIXème siècle comme "loueur et fabriquant de cycles".

Devant le développement de l'automobile, il se lance dans la fabrication de véhicules à moteur. C'est avec un moteur De Dion-Bouton que marche en 1899 la première automobile Gaston-Barré. Les châssis et les carrosseries sont fabriqués à Niort mais les voitures fonctionnent avec des moteurs venant d'autres marques.

Installée à Niort rue de la Boule-d'Or où travaillent plus de 100 personnes et devenue la société des "Automobiles G.Barré", l'entreprise transfère son siège social à Paris.

Les années d'avant la Grande Guerre voient la participation des voitures Barré à des courses et elles remportent plusieurs succès dans le tout nouveau Tour de France automobile.

Pendant la guerre, la firme fabrique des camions pour l'armée mais la reprise de l'après-guerre est difficile. La concurrence de constructeurs de dimension nationale se dessine, la maison Barré périclite et l'usine disparaît en 1930.