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Ville de Niort
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Portrait : Alex Giraud & Fabien Bonnet

Niort comme vous ne l’avez jamais vu ! C’est le pari fait par l’auteur Fabien Bonnet et le photographe Alexandre Giraud dans un bel ouvrage sorti en mai dernier.

Niort comme vous ne l’avez jamais vu ! C’est le pari fait par l’auteur Fabien Bonnet et le photographe Alexandre Giraud dans un bel ouvrage sorti en mai dernier.

Deux visions pour un même projet dans une édition qui regorge de pépites tout en rendant hommage à une belle qui s’ignore. Rencontre avec deux amoureux de trésors cachés. 

Loin des guides classiques ou des compilations de tout ce qu’il faut voir à Niort, « Niort, cent lieux, deux regards » n’est pas un ouvrage comme les autres. Sous la plume de Fabien Bonnet et par l’œil artistique d’Alex Giraud, il s’attache à montrer la ville d’une façon volontairement subjective assumée. 

A l’origine, les deux hommes ne se connaissaient que par leur travail interposé, mais l’activité en duo s’est naturellement imposée. « Geste Éditions me demandait depuis longtemps de travailler sur un ouvrage consacré à Niort, mais encore dans la vie active, je ne trouvais pas le temps. La retraite  venue, le projet pouvait voir le jour. Les beaux livres sur Niort remontaient à une dizaine d’années. Avec l’évolution de la ville, ils étaient devenus obsolètes » nous confie Fabien Bonnet. Le projet mettra un an à aboutir. « Nous avons joué au ping-pong par mail. L’un envoyant ses textes, l’autre ses photos, une vraie stimulation numérique » confie Alex Giraud. « Ce projet m’a appris la patience. Il a nécessité beaucoup de repérages, de prises de vues pour avoir la lumière voulue, mais grâce à cela, j’ai pu aussi pénétrer dans des endroits cachés au grand public, et ça c’était magique ! » 

Pour Fabien Bonnet, le projet est né d’une envie d’inviter à la balade pour un lecteur d’ici ou d’ailleurs : « Les Niortais, moi y compris, avons perdu l’habitude de regarder notre ville en dehors des monuments emblématiques. Elle recèle pourtant des trésors cachés ou oubliés comme cette chapelle située rue Basse, magnifiquement conservée. La cité peut vous surprendre si l’on s’en donne la peine. » 

Et les surprises sont au rendez-vous, entre textes historiques ou poétiques et photos sensibles et humanisées. D’ailleurs, ni l’écrit ni l’image ne sont le faire-valoir de l’autre : « Nous avons voulu tous les deux rendre indépendant notre travail. Les textes peuvent être lus seuls comme les photos peuvent se regarder seules. Chacun et chacune racontent une histoire »  insiste Fabien Bonnet. Ce projet personnel a été très bien accueilli par l’éditeur qui a laissé carte blanche aux deux auteurs tant sur le fond que sur la forme.

De fait, l’ouvrage est une invitation à la flânerie dans des lieux fermés comme la maison d’arrêt de type panoptique (permettant à un seul surveillant de voir toutes les cellules) ou bien encore l’ancien cinéma le Cameo  qui eut plusieurs vies, religieuse ou carrément profane… Un livre à deux voix et de 100 lieux du bien vivre à Niort qui vous transportera, mais ça vous l’aviez déjà deviné !

©Emmanuelle Brisson